«Мы ушли, ковыляя во мгле»: Авро 683 «Ланкастер»

0
482

Этой публикацией новостной портал «Русские в Исландии» начинает цикл статей, посвященных оружию стран-союзниц по Антигитлеровской коалиции; оружию, с помощью которого ковалась наша общая Победа.

В этот день, 77 лет назад, впервые поднялся в воздух герой нашего сегодняшнего рассказа — Авро 683 «Ланкастер», самый массовый британский тяжелый ночной бомбардировщик.

Во Вторую мировую войну Британская империя вступила с разношерстным парком тихоодных, слабо защищенных бомбардировщиков, часто обладавшими, вдобавок, недостаточной бомбовой нагрузкой. Результаты первых столкновения экипажей «Веллингтонов» и «Манчестеров» с немецкими пилотами и зенитчиками были плачевными для первых. Стало ясно, что двухмоторные машины не подходят для налетов на оккупированую нацистами континентальную Европу. Были, конечно, и хорошие, надежные машины, такие, как Хэндли-Пейдж «Галифакс», но их было мало. Заводу «Авро» поступил заказ — провести глубокую модернизацию двухдвигательного «Манчестера». Самолет оснастили двумя дополнительными двигателями и заменили саму двигательную систему — неудачные двигатели «Вулчур» были заменены на двигатели жидкостного охлаждения «Мерлин» — лучшие из доступных на тот момент британской промышленности авиационных двигателей. Самолет стал быстрее и мог действовать на большем расстоянии, да и конструкцция бомболюка претерпела существенные изменения. То, что начиналось как глубокая модернизация, дало рождение принципиально новой машине — «Ланкастеру» Mk I. (т.е. первой модели).

Потребовалось время и неизбежные жертвы летчиков Королевских ВВС, чтобы нащупать верную тактику применения новых машин. Да, они были быстрее, чем их предшественники, но их скорость и «потолок» полета все равно были недостаточными, чтобы оказаться в недосягаемости для немецких истребителей и зениток той поры. Имешиеся на вооружении истребители не могли нести достаточный запас топлива, чтобы сопровождать «Ланкастеры» до обьектов в немецком тылу. И тогда было принято решение использовать «Ланкастеры» ночью. Днем «работали» американские B-17 и B-24, тяжело вооруженные и живучие «летающие крепости», а ночью, «ковыляя во мгле», вылетали «Ланкастеры».

Ночь и бортовые пулеметы были не единственным прекрытием для британских машин. Шла настоящая незримая дуэль между британскими и немецкими учеными. Во время рейдов на Гамбург вражеские средства РЛС были заглушены дождем из покрытой сажей фольги — не отражаясь в свете прожекторов (и не демаскируя тем самолет), она сводила с ума радары. Немцы в ответ разработали аппаратуру, которая наводила ночные истребители по британским РЛС. Британцы ответили на это просто — они стали включать свои приборы на короткое время, прямо перед подлетом к вражеским промышленным обьектам. Но ночные истребители, прожекторы зениток и операторы расчетов РЛС были не единственной опасностью — ночью, с выключенными приборами, можно было элементарно заблудиться. Сама темнота была неприятелем. Часто понять, что цели были поражены можно было лишь по зареву и дыму от пожаров в районе бомбардировок.

«Звездным часом» «Ланкастеров» стала ночь с 16 на 17 мая 1943 года, когда 21 бомбардировщика 617-ой эскадрильи атаковал регион Рура — промышленное сердце Третьего Рейха. Специальным образом были модифицированы бомбовые отсеки — сняты бомболюки, видоизменен кронштейн, а сам отсек вмещал одну-единственную, специально сконструированную прыгающую мину, разработанную британским инженером Барнсом Уоллесом. Также для повышения бомбовой нагрузки пришлось пожертвовать одной турелью с пулеметом. Модифицированные таким образом самолеты атковали дамбы Мен, Зорпе и Эдер. Прыгающие мины, как плоский камешек, отскакивали от воды, поражая недосягаемые для обычных бомб дамбы. Ценой возможности поразить дамбы стало то, что запускать мины приходилось с высоты в 18-20 метров, под плотным огнем неприятеля, вдобавок рискуя разбить машину о берега или саму дамбу. Операция увенчалась успехом — две из трех дамб были разрушены, третья повреждена; разлившаяся вода частично затопила долину Рура, снизив темпы выплавки чугуна и стали на треть. Нет чугуна и стали — значит, нет танков и орудий, касок и автоматов. Также оскудели пайки немецких солдат — пришлось срочно отправлять в тыл продовольствие для рабочих и жителей долины, так как были залиты поля и уничтожены запасы продовольствия. Из 19 машин, ушедших в налет, вернулось только восемь. С тех пор 617-я эскадрилья Королевских ВВС носит почетное прозвище Dambusters («Разрушители плотин») и девиз Après moi le déluge («После нас хоть потоп»).

По ленд-лизу «Ланкастеры» не поставлялись, но двум британским машинам довелось полетать под красным звездами на крыле. Бомбардировщиков в Советский Союз в годы войны поставлялось относительно мало, но было общепринятой военной практикой восстанавливать бомбардировщики английского и американского производства после аварий и вынужденных посадок. Среди таких машин было и два самолета Авро «Ланкастер». Вот их удивительная история.

В сентябре 1944 года была предпринята соместная британо-советская операция против линкора «Тирпиц», в то время ремонтировавшегося у побережья Норвегии. Его уже тяжело повредили в ходе авианалетов, но он продолжал оставаться грозной опасностью для конвоев из Великобритании и Исландии в Советский Союз. В ходе операции, советское командование предоставило аэродромы в Архангельской области, с которых стартовали британские «Ланкастеры», оснащенные сверхтяжелыми 12,000-фунтовыми (5,450-килограммовыми) бомбами. Их, подобно «Дамбастерам» 617-ой эскадрильи, модифицировали, расширив бомбовый отсек и сняв одну из турелей. По различным причинам (в основном из-за плохих метеоусловий), 10 бомбардировщиков совершили вынужденные посадки на советской земле, но большинство успешно взлетело с аэродромов Архангельского узла и отработало по «Тирпицу». К концу месяца все исправные машины вернулись в Великобританию.

Однако, 6 тяжело поврежденных машин было решено оставить на советской земле. Из них 2 удалось отремонтировать в мастерских ВВС Беломорской военной флотилии. С машин сняли вооружение и использовали для вспомогательных, но важных задач — патрулирования, ледовой разведки и проводке конвоев на заключающем этапе их перехода в Архангельск. «Ланкастеры», обладая большой дальностью полета и хорошей, как для машины своего класса, скоростью, подходили и для таких задач.

За время войны было выпущено около 7,400 «Ланкастеров» всех модификаций. Помимо Великобритании, «Ланкастеры» производились в Канаде, где была выпущена последняя, десятая модификация этой машины. В ходе войны «Ланкастеры» осуществили более 150,000 боевых вылетов, сбросив 600,000 тонн бомб — 2/3 общего бомбового тоннажа Великобритании. На этих самолетах англичане наносили сильные удары по нашему общему врагу.

Пилоты «Ланкастеров» были запечатлены в 1943 году в словах песни Гарольда Адамсона Comin´ in on a Wing and a Prayer (у нас известна как «Бомбардировщики»). Хотя песня изначально была посвящена экипажу американского самолета B-17, в исполнении британской певицей Верой Линн она стала настоящим гимном британской ночной авиации. Эта песня стала очень популярной и в Советском Союзе, особенно в исполнении Леонида и Эдит Утёсовых.

Ну, дела! Ночь была!
Их объекты разбомбили мы дотла.
Мы ушли, ковыляя во мгле,
Мы к родной подлетаем земле.
Вся команда цела и машина пришла
На честном слове и на одном крыле