“Мы ушли, ковыляя во мгле”: Авро 683 “Ланкастер”

0
173

Этой публикацией новостной портал “Русские в Исландии” начинает цикл статей, посвященных оружию стран-союзниц по Антигитлеровской коалиции; оружию, с помощью которого ковалась наша общая Победа.

В этот день, 77 лет назад, впервые поднялся в воздух герой нашего сегодняшнего рассказа – Авро 683 “Ланкастер”, самый массовый британский тяжелый ночной бомбардировщик.

Во Вторую мировую войну Британская империя вступила с разношерстным парком тихоодных, слабо защищенных бомбардировщиков, часто обладавшими, вдобавок, недостаточной бомбовой нагрузкой. Результаты первых столкновения экипажей “Веллингтонов” и “Манчестеров” с немецкими пилотами и зенитчиками были плачевными для первых. Стало ясно, что двухмоторные машины не подходят для налетов на оккупированую нацистами континентальную Европу. Были, конечно, и хорошие, надежные машины, такие, как Хэндли-Пейдж “Галифакс”, но их было мало. Заводу “Авро” поступил заказ – провести глубокую модернизацию двухдвигательного “Манчестера”. Самолет оснастили двумя дополнительными двигателями и заменили саму двигательную систему – неудачные двигатели “Вулчур” были заменены на двигатели жидкостного охлаждения “Мерлин” – лучшие из доступных на тот момент британской промышленности авиационных двигателей. Самолет стал быстрее и мог действовать на большем расстоянии, да и конструкцция бомболюка претерпела существенные изменения. То, что начиналось как глубокая модернизация, дало рождение принципиально новой машине – “Ланкастеру” Mk I. (т.е. первой модели).

Потребовалось время и неизбежные жертвы летчиков Королевских ВВС, чтобы нащупать верную тактику применения новых машин. Да, они были быстрее, чем их предшественники, но их скорость и “потолок” полета все равно были недостаточными, чтобы оказаться в недосягаемости для немецких истребителей и зениток той поры. Имешиеся на вооружении истребители не могли нести достаточный запас топлива, чтобы сопровождать “Ланкастеры” до обьектов в немецком тылу. И тогда было принято решение использовать “Ланкастеры” ночью. Днем “работали” американские B-17 и B-24, тяжело вооруженные и живучие “летающие крепости”, а ночью, “ковыляя во мгле”, вылетали “Ланкастеры”.

Ночь и бортовые пулеметы были не единственным прекрытием для британских машин. Шла настоящая незримая дуэль между британскими и немецкими учеными. Во время рейдов на Гамбург вражеские средства РЛС были заглушены дождем из покрытой сажей фольги – не отражаясь в свете прожекторов (и не демаскируя тем самолет), она сводила с ума радары. Немцы в ответ разработали аппаратуру, которая наводила ночные истребители по британским РЛС. Британцы ответили на это просто – они стали включать свои приборы на короткое время, прямо перед подлетом к вражеским промышленным обьектам. Но ночные истребители, прожекторы зениток и операторы расчетов РЛС были не единственной опасностью – ночью, с выключенными приборами, можно было элементарно заблудиться. Сама темнота была неприятелем. Часто понять, что цели были поражены можно было лишь по зареву и дыму от пожаров в районе бомбардировок.

“Звездным часом” “Ланкастеров” стала ночь с 16 на 17 мая 1943 года, когда 21 бомбардировщика 617-ой эскадрильи атаковал регион Рура – промышленное сердце Третьего Рейха. Специальным образом были модифицированы бомбовые отсеки – сняты бомболюки, видоизменен кронштейн, а сам отсек вмещал одну-единственную, специально сконструированную прыгающую мину, разработанную британским инженером Барнсом Уоллесом. Также для повышения бомбовой нагрузки пришлось пожертвовать одной турелью с пулеметом. Модифицированные таким образом самолеты атковали дамбы Мен, Зорпе и Эдер. Прыгающие мины, как плоский камешек, отскакивали от воды, поражая недосягаемые для обычных бомб дамбы. Ценой возможности поразить дамбы стало то, что запускать мины приходилось с высоты в 18-20 метров, под плотным огнем неприятеля, вдобавок рискуя разбить машину о берега или саму дамбу. Операция увенчалась успехом – две из трех дамб были разрушены, третья повреждена; разлившаяся вода частично затопила долину Рура, снизив темпы выплавки чугуна и стали на треть. Нет чугуна и стали – значит, нет танков и орудий, касок и автоматов. Также оскудели пайки немецких солдат – пришлось срочно отправлять в тыл продовольствие для рабочих и жителей долины, так как были залиты поля и уничтожены запасы продовольствия. Из 19 машин, ушедших в налет, вернулось только восемь. С тех пор 617-я эскадрилья Королевских ВВС носит почетное прозвище Dambusters (“Разрушители плотин”) и девиз Après moi le déluge (“После нас хоть потоп”).

По ленд-лизу “Ланкастеры” не поставлялись, но двум британским машинам довелось полетать под красным звездами на крыле. Бомбардировщиков в Советский Союз в годы войны поставлялось относительно мало, но было общепринятой военной практикой восстанавливать бомбардировщики английского и американского производства после аварий и вынужденных посадок. Среди таких машин было и два самолета Авро «Ланкастер». Вот их удивительная история.

В сентябре 1944 года была предпринята соместная британо-советская операция против линкора “Тирпиц”, в то время ремонтировавшегося у побережья Норвегии. Его уже тяжело повредили в ходе авианалетов, но он продолжал оставаться грозной опасностью для конвоев из Великобритании и Исландии в Советский Союз. В ходе операции, советское командование предоставило аэродромы в Архангельской области, с которых стартовали британские “Ланкастеры”, оснащенные сверхтяжелыми 12,000-фунтовыми (5,450-килограммовыми) бомбами. Их, подобно “Дамбастерам” 617-ой эскадрильи, модифицировали, расширив бомбовый отсек и сняв одну из турелей. По различным причинам (в основном из-за плохих метеоусловий), 10 бомбардировщиков совершили вынужденные посадки на советской земле, но большинство успешно взлетело с аэродромов Архангельского узла и отработало по “Тирпицу”. К концу месяца все исправные машины вернулись в Великобританию.

Однако, 6 тяжело поврежденных машин было решено оставить на советской земле. Из них 2 удалось отремонтировать в мастерских ВВС Беломорской военной флотилии. С машин сняли вооружение и использовали для вспомогательных, но важных задач – патрулирования, ледовой разведки и проводке конвоев на заключающем этапе их перехода в Архангельск. “Ланкастеры”, обладая большой дальностью полета и хорошей, как для машины своего класса, скоростью, подходили и для таких задач.

За время войны было выпущено около 7,400 “Ланкастеров” всех модификаций. Помимо Великобритании, “Ланкастеры” производились в Канаде, где была выпущена последняя, десятая модификация этой машины. В ходе войны “Ланкастеры” осуществили более 150,000 боевых вылетов, сбросив 600,000 тонн бомб – 2/3 общего бомбового тоннажа Великобритании. На этих самолетах англичане наносили сильные удары по нашему общему врагу.

Пилоты “Ланкастеров” были запечатлены в 1943 году в словах песни Гарольда Адамсона Comin´ in on a Wing and a Prayer (у нас известна как “Бомбардировщики”). Хотя песня изначально была посвящена экипажу американского самолета B-17, в исполнении британской певицей Верой Линн она стала настоящим гимном британской ночной авиации. Эта песня стала очень популярной и в Советском Союзе, особенно в исполнении Леонида и Эдит Утёсовых.

Ну, дела! Ночь была!
Их объекты разбомбили мы дотла.
Мы ушли, ковыляя во мгле,
Мы к родной подлетаем земле.
Вся команда цела и машина пришла
На честном слове и на одном крыле

 

 

 

Предыдущая статьяО северном сиянии: штурм зимнего
Следующая статьяMammút – Наша карьера напоминает приготовление лобстера на медленном огне
Автор многих статей на этом сайте. Проживает в Исландии, в г. Рейкьявик с 2008 года. Член правления НКО "Русский Культурный Центр в Исландии". Студент исторического факультета Университета Исландии, планирует продолжить обучение в России по специальности историк-востоковед. Выступает с лекциями по истории России в Обществе исландско-российских культурных связей "MÍR", участвует в организации различных мероприятий для живущих в Исландии русскоговорящих соотечественников. С 2013 года заведует "Русской Библиотекой" в Рейкьявике. С 2016 года преподает историю России в субботней школе русского языка и студии детского творчества в "МИРе". С 2015 года Кузьмин А.А. является со-координатором акции "Бессмертный Полк" в Исландии. Участвовал как переводчик и консультант в работе над книгой исландского историка Йокутля Гислассона, посвященного судьбе единственной проживающей в Исландии женщины-ветерана Великой Отечественной М.А.Митрофановой. Книга напечатана на исландском в 2017 г. Сейчас готовится перевод книги на русский и ее издание в РФ.