Фото: icelandtravel.is

Летнее солнцестояние в Северном полушарии наступит в воскресенье, 20 июня 2021 года, в 23:32 по Североамериканскому восточному времени. Это время, когда земная ось, проходящая через Северный полюс, наиболее наклонена в сторону Солнца. Наклон оси Земли составляет 23,44 градуса, из-за чего Северное полушарие наиболее обращено к Солнцу. Северное полушарие полностью залито солнечным светом, при этом Солнце находится в самом дальнем от Земли положении, и Солнце расположено выше всего в небе именно в этот день.

В результате этого наблюдается самый длинный световой день в году. Летнее солнцестояние также известно как Иванов день, день на Ивана Купалу, Līgo (в Латвии), первый день лета, июньское солнцестояние (в северном полушарии) и самый длинный день в году. Это явление происходит два раза в год, один раз в Северном полушарии (может проходить с 20 по 22 июня в зависимости от года и часового пояса) и один раз в Южном полушарии (может проходить с 20 по 23 декабря). Летнее солнцестояние знаменует начало лета в Северном полушарии.

Во времена викингов год делился на 2 части (летнюю и зимнюю) и начало каждого из полугодий отмечали как большой праздник. День летнего солнцестояния был началом летнего полугодия и отмечался как самый долгий день в году (Summer Solstice).

«Солнцестояние — Solstice» происходит от латинского слова Sol, означающего Солнце, и Sistere, что означает неподвижный или неподвижный.

Позднее, с христианизацией Европы, началом времён года или сезонов стали считать другие дни, но этот день до сих пор считается в Исландии одним из главных праздников лета, и на него приходится Фестиваль летнего солнцестояния (Summer Solstice Festival).

Кроме того, исландцы, как и многие народы Европы, продолжают соблюдать языческие традиции празднования этого дня, и верят, что самая короткая ночь в году пробуждает целительные магические силы и в эту ночь можно излечиться от 19 различных болезней. До сих пор совершаются культовые обряды, связанные с этими языческими верованиями.

Полуночный забег Jónsmessuhlaup Midnight Sun Run проходит в полночь 23 июня, накануне Йонсмессы, исландского праздника, названного в честь Иоанна Крестителя. Jónsmessa «Месса Иоанна Крестителя» —  так в Исландии называют летнюю ночь на 24 июня. В этом празднике сочетается христианская мифология и мифология викингов, которая так широко распространено в исландской культуре. Легенда гласит, что Йонсмесса — одна из четырех ночей в году, когда, согласно фольклору, тюлени становятся людьми, коровы говорят на человеческом языке, а эльфы выходят из своих укрытий в эту волшебную ночь.