Фото источника статьи

Новая революционная геологическая теория, выдвинутая учеными из Даремского университета, говорит, что Исландия является вершиной огромного затонувшего континента — фрагментом бывшего суперконтинента Пангея. Об этом написал портал Планета Сегодня. Учитывая вулканическую активность на острове в последние месяцы, статья вызвала большой интерес, и мы её приводим полностью.

Эксперты считают, что скрытый континент может охватывать около 600 тысяч квадратных километров от Гренландии до Европы. А если считать вместе с прилегающими районами к западу от Великобритании, то эта территория может расшириться в полтора раза. Подробности новой теории описаны в специальной главе книги «По следам Уоррена Б. Гамильтона: новые идеи в науке о Земле», изданной Геологическим обществом Америки.

Теория «Великой Исландии» бросает вызов давним представлениям как о составе коры, лежащей в основе Северной Атлантики, так и о том, как формировались вулканические острова, такие как Исландия. По словам ученых, такая ранее неизвестная плита континентальной коры может также содержать неиспользованные минеральные и углеводородные ресурсы для эксплуатации.

В результате образования Пангеи 335 миллионов лет назад земные массивы соединились и образовали суперконтинент площадью около 150 миллионов квадратных километров. Его постепенный распад, продолжавшийся примерно от 175 до 50 миллионов лет назад, привел к открытию Атлантики и к континентальному расположению, которое мы наблюдаем сегодня.

Стоит отметить, что до сих пор Исландия озадачивала геологов, поскольку существующие теории о том, что она построена из океанической коры и окружена ею, не подтверждаются многочисленными геологическими данными. В частности, кора под Исландией имеет толщину более 40 километров, то есть в семь раз толще, чем нормальная океаническая кора. Ученые не могли этого объяснить. Но если рассмотреть возможность того, что эта толстая кора является континентальной, эти данные обретают смысл. И отсюда можно сделать вывод, что континентальный регион был намного больше, чем сама Исландия и прямо под морем есть скрытый континент.

Ученые отмечают, что предстоит проделать фантастическую работу, чтобы доказать существование Исландии, но она также открывает совершенно новый взгляд на геологическое понимание мира. И со временем можно будет увидеть, как карты океанов и морей перерисовываются по мере нового понимания того, что скрывается за изменениями. Более того, это может иметь далеко идущие последствия для стран, пытающихся определить, какая часть морского дна является их исключительной заповедной зоной, а какие районы должны регулироваться Международным органом по морскому дну как «общее наследие человечества».

Согласно новой теории, Пангея не полностью распалась вдоль центральной части Атлантического океана, но вместо этого часть ее растянулась, в результате чего континентальная кора Исландии пересекла водораздел.