14 сентября 1947 года – В этот день скульпторы Василий Симонов и Николай Михайлов закончили восстановление скульптурного ансамбля «Самсон» в Петергофе, полностью уничтоженного фашистскими захватчиками.

Великая Отечественная война не закончилась с подписанием Акта о безоговорочной капитуляции и победными залпами артиллерийских салютов. Для людей многих профессий война продолжилась. Сотрудники органов до начала шестидесятых вылавливали по лесам полицаев, «лесных братьев» и коллаборационистов. Милиционеры вступали в схватки с бандитами и налётчиками, вооружёнными «эхом войны» — немецкими винтовками и автоматами. Советские войска двинулись на восток — добивать японских милитаристов в Маньчжурии, Корее и на Дальнем Востоке. Хватало работы и для сапёров — в земле оставались десятки тысяч мин и снарядов. Но самая тяжёлая битва предстояла строителям, архитекторам и искусствоведам. Нужно было восстановить тысячи зданий, размолотых в щебень; отыскать, отреставрировать или заново создать множество произведений искусства, бездумно уничтоженных оккупантами, претендовавших на звание «культурных европейцев». Особенно пострадали города, окружающие Ленинград — Ораниенбаум, Тихвин, Петергоф. По сути, их пришлось отстраивать заново — после себя захватчики оставили руины.

Особенно сильно пострадала статуя «Самсон, разрывающий пасть льва», являвшаяся центром Большого каскада петергофских фонтанах. Она попросту исчезла. Неизвестна даже судьба статуи. Возможно, её переплавили для нужд военной машины Рейха. Может быть, она так и стоит в загашнике у какого-нибудь коллекционера. Гадать о судьбе памятника было бесполезно. Его предстояло создать заново и сохранить для потомков.

Стоит сказать пару слов о истории утраченной скульптуры, чтобы была понятна не только ее художественная, но и символическая важность. Оригинальная скульптурная группа была создана выдающимся скульптором Бартоломео Карло Растрелли в 1735 году по личному заказу императора. Самсон — ветхозаветный герой, олицетворяющий победоносное русское войско под Полтавой — разрывал пасть шведскому льву. В 1802 году скульптура была заменена на бронзовую — оригинальная, свинцовая, к тому времени начала тускнеть. В бронзе Самсона изваял другой выдающийся русский скульптор, Михаил Иванович Козловский. Именно бронзового Самсона предстояло воссоздать советским скульпторам.

Во главе команды реставраторов был поставлен заслуженный деятель искусств СССР, Василий Львович Симонов. Василию Львовичу было не впервой вставать на защиту искусства. В годы Гражданской войны и иностранной интервенции он был главой скульптурной секции Отдела по делам музеев и охраны памятников искусства и старины Наркомпроса. Предстояла титаническая работа: в краткие сроки восстановить скульптурную группу, используя лишь фотографии, архивные данные и сохранившиеся зарисовки. Но реставраторы не просто справились, но сумели восстановить композицию Большого каскада к «сезону» 1947 года («сезоном» в Петергофе называется время, когда могут работать фонтаны). В 1956 была закончена работа над восьмью бронзовыми дельфинами, по замыслу Растрелли взирающих на схватку богатыря со львом. Сам «Самсон» 31 августа 1947 года выехал из ворот завода «Монументскульптура» и проделал триумфальный путь по Лиговскому и Невскому проспектам, улице Герцена и проспекту Стачек, откуда выехал на Петергофскую дорогу. «Самсона» везли не просто в кузове, а на открытой платформе. Ленинградцы и Ленинград, чьего существования на Земле не предполагал план «Ост», были живы. Человек, а не хищник, вышел из схватки победителем.