Thor's Hammer - If You Knew
Thor's Hammer - If You Knew
Исландское вторжение

Слоган исландского музыкального лейбла Smekkleysa — «Мировое господство или смерть». Несмотря на скрытую иронию, отчасти эти слова соотносятся с реальностью. Имена современных артистов из Исландии на слуху у каждого меломана вне зависимости от географии и возраста. Отчаянное стремление покорить мир у талантливых островитян было всегда. Один из первых прорывов в глобальную музыкальную индустрию случился еще задолго до коммерческого успеха Бьорк — в 60-е годы.

Легендарная четверка из Кефлавика

«Когда они играли, в зале был такой галдёж, что с трудом можно было услышать музыку». Так музыкант Гуннар Хьялмарсcон, более известный под творческим псевдонимом Dr. Gunni, описывает в книге Blue Eyed Pop первое выступление исландской группы Hljómar в марте 1964 года. К тому моменту, битломания была в самом разгаре — легендарная четверка уже готовилась к выпуску третьего альбома Hard Days Night. В Ливерпуле, где количество ансамблей а-ля The Beatles росло день ото дня, даже стали выпускать газету Merseybeat («бит с берегов реки Мерси»), названную в честь одноименного жанра музыки. Вскоре из-за невероятной конкуренции некоторые коллективы были вынуждены покидать родную Британию, чтобы завоевать внимание публики за рубежом. Так, например, поступили, The Renegades, добившиеся коммерческого успеха в Финляндии.

Hljómar, в этом смысле, оказались в более удачном положении. Будучи носителями языка, они заняли нишу исландского мерсибита и стали исполнять сначала каверы, а затем и собственные песни с множественными отсылками к The Beatles. Одна из таких композиций — “Fyrsti kossinn” (“The First Kiss”), отдаленно напоминающая всем известную “She Loves You”. Сегодня это одна из самых распространенных записей группы в Интернете. Ее также любят использовать в качестве заставки местные теле и радиопередачи. В общем, классика.

История Hljómar (исл. — «Аккорды») началась в Кефлавике. 17-летний гитарист-самоучка Гуннар Тордассон (Gunnar Þórðarson) играл со старшими товарищами-музыкантами на танцевальных вечерах. Вскоре новости о «британском вторжении» распространились и в Исландии. Покинув свой прежний коллектив, Гуннар вместе со сверстниками собрал новую группу. Дальше события развивались быстро. В течение двух недель музыканты интенсивно репетировали. Стоит сказать, что некоторые участники, в частности басист, раньше не касались инструментов, на которых им предстояло играть. Тем не менее, дебютный концерт в Háskólabíó, где Hljómar выступали совместно с еще тремя группами, принес им первый успех на родине. Последующий тур по стране закрепил за квартетом статус исландских The Beatles.

Секретное оружие Тора

Со временем звучание Hljómar менялось. К 65-му году гитарные партии приобрели более резкий и брутальный оттенок благодаря фузз-педали, а ритм-секция — неуемную энергию. В сочетании с необычной мелодичностью песни этого периода чаруют и вызывают необычайное чувство ностальгии, схожее с ощущением от музыки из советского мультфильма «В порту». В них словно поется о чем-то родном, но очень далеком.

Находясь на пике своей карьеры в Исландии, Hljómar предпринимают попытку захватить мир. Их прослушивание на лейбле Parlophone Records, где, на секундочку, выпускаются The Beatles, проходит успешно. Переименовав группу в Thor’s Hammer, они заключают контракт и записывают англоязычный сингл “Umbarumbamba”, впоследствии ставший саундтреком к одноименному фильму с участием группы.

Тем не менее, контракт с престижным лейблом не помогает Thor’s Hammer осуществить глобальную мечту — покорить мир. Группа не выпускает новых записей вплоть до 1967 года, когда, наконец-то, выходит их дебютный альбом, ставший музыкальной сенсацией в Исландии.

В истории исландской музыки Hljómar/Thor’s Hammer остались значительной вехой, символизирующей появление поп-музыки на острове.

Браво, мальчики!

Исландская версия «Британского вторжения» во главе с Hljómar не ограничивалось Кефлавиком и возрастом 17+. В Акурейри сформировалась группа Bravó. К моменту их выступления на разогреве у The Kinks в 1965 году, старшему из музыкантов исполнилось всего 12 лет.

В подражание британским группам названия старались выбирать броские и легко запоминающиеся. По аналогии c Hljómar и Bravó появились Tempó («Темп»), Textar («Тексты»), Fánar («Флаги»), Ómar («Отголоски»).

Пока шторм правит страной, пришло время играть исландскую бит-музыку. Umbarumbamba-это, казалось бы, непроизносимое название сингла 1965 года и саундтрек к одноименному фильму Hljómar, главной группы островного качающегося десятилетия. Сформировавшись в Кефлавике, они быстро захватили местную сцену и подростковую аудиторию, которая уже была поражена битломанией. Их первый концерт в HáskolábÍó (кинотеатре в Рейкьявике) сопровождался таким ошеломляющим шумом возбужденных подростков, что музыка казалась почти незаметной. Это был бы не первый дикий опыт кино для Хломара. Позже им предложили принять участие в кинопроекте Рейнира Оддссона. Молодой и амбициозный исландский режиссер, он хотел создать атмосферу, вдохновленную очаровательно странными фильмами The Beatles, такими как A Hard Day’s Night и Help! а также местные танцевальные традиции кантри. Забавное название Umbarumbamba (любовное высказывание в Южной Африке) подразумевало главную инструкцию для актеров, которая должна была исполнить как можно больше глупостей. После года работы, включая три месяца съемок, премьера фильма состоялась в Кефлавике. Результат оказался поразительным — вся работа оказалась всего лишь 15-минутным кадром с бессмысленным сюжетом. Участники группы, которые покрывали половину расходов, были возмущены. Даже если фильм был чепухой, саундтрек-нет. названия песен f You Knew, Love Enough, Better Days, My Life, I Don’t Care, Country Dance можно прочитать, действительно, как одно длинное любовное заявление.

В музыкальном плане саундтрек Umbarumbamba имеет все, чтобы порадовать ностальгирующее сердце — наполнен пушистыми риффами, нахальным роком, например, My Life и успокаивающими балладами, такими как та, что ниже.

P.S. прежде чем подписать контракт с Parlophone Records, группа назвала себя Thor’s Hammer, что, по их мнению, было бы более подходящим названием для англоязычной аудитории.